Ο ΠΑΟΚ για τον δεύτερο τίτλο στη Ρόδο

Για πέμπτη συνεχόμενη χρονιά, ο ΠΑΟΚ βρίσκεται στο final-4 του Κυπέλλου Ανδρών. Ο "δικέφαλος" θα ταξιδέψει στη Ρόδο με στόχο να προσθέσει στη συλλογή του τον δεύτερο τίτλο του στον θεσμό, μετά τον πρώτο που κατέκτησε το 2015 στη Σύρο.
Δύο στόχοι απέμειναν για την ομάδα του Ντανιέλε Ρίτσι πριν την ολοκλήρωση της σεζόν. Στο πρωτάθλημα, μετά την 2η θέση που κατέκτησε στην κανονική περίοδο αντιμετώπισε στα προημιτελικά της Volley League Ανδρών τον Εθνικό Πειραιώς. Με δύο νίκες (3-0 στη Θεσσαλονίκη και 3-1 στον Πειραιά) πήρε την πρόκριση για τα ημιτελικά, εκεί όπου θα αντιμετωπίσει με πλεονέκτημα έδρας τον Φοίνικα Σύρου. Το εισιτήριο για τον τελικό κρίνεται στις τρεις νίκες.
 
Η σεζόν για τον ΠΑΟΚ ξεκίνησε με τον Χόρχε Ελγκέτα στον πάγκο. Πριν καλά καλά ξεκινήσει το πρωτάθλημα όμως, ο δικέφαλος προχώρησε στην αντικατάστασή του με τον Ιταλό Ντανιέλε Ρίτσι. Στη μεταγραφική περίοδο του χειμώνα ενισχύθηκε, κίνηση που το βγήκε σε καλό τα προηγούμενα χρόνια. 

Ο Ερνάντο Γκόμεζ αποχώρησε, ο Νικολάι Ουτσίκοφ τον αντικατέστησε, στο ρόστερ προστέθηκε και ο Ραφαήλ Κουμεντάκης, ενώ ο Κάσσανδρος Στίγγας πήρε τη θέση του Νίκου Παπαγγελόπουλου. Ο Γιάννης Παντακίδης και ο Αλεξάντερ Σαφράνοβιτς είναι οι μόνοι παίκτες του φετινού ΠΑΟΚ που είχαν πανηγυρίσει την κατάκτηση του Κυπέλλου το 2015 στη Σύρο.
 
Πρώτη παρουσία του ΠΑΟΚ σε τελικό Κυπέλλου ήταν το 1983 στο Αλεξάνδρειο και είχε ηττηθεί με 3-1 από τον Ολυμπιακό. Το 2015 κατέκτησε το παρθενικό του τρόπαιο στη Σύρο με αντίπαλο τον Ολυμπιακό (3-1).  Άλλες επτά φορές έχει φτάσει μέχρι τα ημιτελικά  του Κυπέλλου (1999, 2003, 2004, 2011, 2014, 2016, 2017) αλλά δεν πέρασε στον τελικό.
 
Για να βρεθεί στο final-4, απέκλεισε στους «16» τον Εθνικό επικρατώντας με 3-1 στην Αλεξανδρούπολη και στα προημιτελικά ξεπέρασε το εμπόδιο της Νίκης Αιγινίου στο "Παλατάκι" με το ίδιο σκορ (3-1). Στον ημιτελικό θα αντιμετωπίσει τον Ολυμπιακό, όπως είχε γίνει και το 2016 στην Γλυφάδα και το 2017 στη Θεσσαλονίκη.
 
Παναγιώτης Πελεκούδας: «Παιχνίδι που ίσως καθορίσει τον νικητή του Κυπέλλου»
 
«Είναι πολύ σημαντικό παιχνίδι για το ελληνικό βόλεϊ. Είναι οι πιο ανταγωνιστικές ομάδες στην Ελλάδα τα τελευταία τέσσερα χρόνια. Ένα παιχνίδι που ίσως καθορίσει ποια ομάδα θα πάρει το φετινό Κύπελλο. Από την πλευρά μας θα δουλέψουμε σκληρά για να νικήσουμε τον Ολυμπιακό και να περάσουμε στον τελικό. Αυτός είναι ο στόχος μας και πρέπει να το κάνουμε. Δεν υπάρχει δεύτερη ευκαιρία, είτε πάει καλά το παιχνίδι είτε όχι θα πρέπει να είσαι σε ένα υψηλό επίπεδο για να νικήσεις τον αντίπαλό σου, ανεξάρτητα αν είσαι θεαματικός. Απλά να νικήσεις».
 
Θάνος Τερζής: «Δεν έχουμε δείξει ακόμα τη δυναμική μας»
 
«Είναι ευχάριστο που τα παιχνίδια θα γίνουν στη Ρόδο. Ξέρουμε ότι θα αντιμετωπίσουμε τον Ολυμπιακό. Θα είναι ένα ξεχωριστό παιχνίδι. Γνωρίζουμε ότι το Κύπελλο είναι μία διαφορετική διοργάνωση και θεωρώ ότι και οι δύο ομάδες θα είναι φορμαρισμένες. Μέχρι τώρα ο ΠΑΟΚ δεν έχει δείξει την δυναμική του και έχουμε λίγο καιρό ακόμα να δουλέψουμε, έτσι ώστε να μπορέσουμε να δείξουμε τον καλύτερο μας εαυτό, κάτι που δεν κάναμε στα φετινά παιχνίδια με τον Ολυμπιακό. Έγιναν κάποιες αλλαγές μέσα στη σεζόν, το πιο σημαντικό όμως είναι όταν κρίνονται οι τίτλοι να δείξουμε ένα ανταγωνιστικό πρόσωπο και να νικήσουμε τα παιχνίδια που πρέπει».
 
 
Ανακοίνωση του ΠΑΟΚ για τις προσκλήσεις του φάιναλ-4 του κυπέλλου

Μετά την χθεσινή συνέντευξη τύπου και την επιστολή της ΕΟΠΕ η  οποία μας κοινοποιήθηκε μέσω φαξ (16/4 στις 17:17) , όπως φαίνεται στο επισυναπτόμενο αρχείο, αναγκαζόμαστε να επανέλθουμε με μια ανακοίνωση η οποία μας αναγκάζει να τονίσουμε πόσο πρόχειρη και κακοστημένη είναι η διοργάνωση του Final 4 του Κυπέλλου Ανδρών στην Ρόδο.

Ενώ έχει δοθεί περιθώριο τριών ημερών, από Δευτέρα 16/04 μέχρι και την Τετάρτη 18/04,μέσα στο οποίο με φυσική παρουσία των προσώπων θα γινόταν η διάθεση των προσκλήσεων για την διοργάνωση από τρία διαφορετικά σημεία της Ρόδου, σήμερα, όταν οι πρώτοι φίλοι Ροδίτες του Π.Α.Ο.Κ  πήγαν να ζητήσουν με κάθε νόμιμη διαδικασία τις προσκλήσεις που τους αναλογούν, ενημερώθηκαν πως αυτές έχουν εξαντληθεί.

Το Τ.Α.Α Π.Α.Ο.Κ γνωρίζει από ασφαλείς πληροφορίες ότι συγκεκριμένος αριθμός προσκλήσεων έχει διατεθεί στα δύο σωματεία των Αθηνών και μάλιστα χωρίς την φυσική παρουσία των προσώπων αλλά με εγγραφή τους σε λίστα που κατάρτισαν οι σύνδεσμοι των δύο ομάδων του Ολυμπιακού και Παναθηναϊκού. Όλο αυτό το σκηνικό μας επιτρέπει να καταλήξουμε στο συμπέρασμα ότι το γήπεδο στους δύο ημιτελικούς, και συγκεκριμένα στον ημιτελικό στον οποίο θα συμμετέχει η ομάδα μας θα είναι γεμάτο με διακριτικά και οπαδούς της αντίπαλης ομάδας, παρόλο που το παιχνίδι έχει χαρακτηριστεί ειδικής διαχείρισης.

Στην περίπτωση αυτή καλούμε την ΕΟΠΕ, την Οργανωτική Επιτροπή και την Αστυνομική Διεύθυνση της Ρόδου να αναλάβουν τις ευθύνες τους και επιφυλασσόμεθα για την στάση την οποία θα κρατήσει η ομάδα μας σε περίπτωση που επαληθευτούν οι ανησυχίες μας.