Ο Παναθηναϊκός θέλει να πάει στον τελικό

Δύο χρόνια μετά την τελευταία του παρουσία σε final-4 Κυπέλλου, ο Παναθηναϊκός επέστρεψε στη τελική φάση του θεσμού.
Οι "πράσινοι" στον ημιτελικό της Ρόδου, όπου θα αντιμετωπίσουν τον Ηρακλή, θέλουν να ξαναπαίξουν στον τελικό μετά το 2010 στο Τροκαντερό όταν και κατέκτησαν το τρόπαιο.
 
Ο Παναθηναϊκός περνάει δύσκολη περίοδο, καθώς αγωνίζεται για την παραμονή του στην κατηγορία στην Volley League Ανδρών. Η ομάδα του Δημήτρη Ανδρεόπουλου μαζί με το Αιγίνιο και τον Εθνικό Αλεξανδρούπολης δίνουν τη δική τους "μάχη" για τα δύο εισιτήρια που θα τους κρατήσουν στην μεγάλη κατηγορία. Μετά από 3 αγωνιστικές στα πλέι άουτ, ο Παναθηναϊκός είναι στη τελευταία θέση με 3 βαθμούς, έναν λιγότερο από το Αιγίνιο και τον Εθνικό. 
 
Ο Παναθηναϊκός, στη μεταγραφική περίοδο του χειμώνα ενισχύθηκε με τρεις ξένους. Συγκεκριμένα αποκτήθηκαν οι Βραζιλιάνοι ακραίοι Γιονάτας Καρντόσο,  Ενρίκε Μπαταζίμ και ο Αμερικανός Μάιλς Τζόνσον με στόχο να σωθεί η χρονιά. 
 
Τελευταία παρουσία του Παναθηναϊκού στον τελικό του Κυπέλλου ήταν το 2010 στο Τροκαντερό, όταν νίκησε με 3-2 τον Ολυμπιακό.Στους "πράσινους" τότε αγωνιζόταν ο Νίκος Σμαραγδής που είναι αντίπαλος του τώρα με τον Ηρακλή στον ημιτελικό.

Σωτήρης Πανταλέων: «Είμαστε αουτσάιντερ αλλά θα το παλέψουμε»
 
«Το δικό μας μυαλό είναι στα Play out, δεν είναι στο Κύπελλο. Ωστόσο η διοργάνωση της Ρόδου θα είναι μια ευχάριστη υποχρέωση την οποία θα εκπληρώσουμε όσο καλύτερα μπορούμε. Ο Παναθηναϊκός ποτέ δεν μπαίνει αδιάφορος και αυτό θα κάνουμε και στη Ρόδο. Παίζουμε με έναν πολύ καλό αντίπαλο, είμαστε αουτσάιντερ αλλά θα εξαντλήσουμε τις όποιες πιθανότητες έχουμε για να βρεθούμε στον τελικό. Θα παίξουμε χωρίς άγχος και αυτό θα μας βοηθήσει. Θα το παλέψουμε»
 

Χρίστος Μπέλος: «Ευχάριστο διάλειμμα το Κύπελλο για το θρίλερ που ζούμε»

«Για μας αυτή η διοργάνωση θα είναι ένα ευχάριστο διάλειμμα σε ένα έργο θρίλερ που βιώνουμε με την διαδικασία των πλέι άουτ. Δεν θα έχουμε άγχος και πίεση και θεωρώ ότι αν είμαστε ο Παναθηναϊκός τότε ο Ηρακλής είναι ένας αντίπαλος που μπορούμε να τον κοιτάξουμε στα μάτια και να διεκδικήσουμε τη νίκη. Αρκεί το τονίζω να είμαστε Παναθηναϊκός. Για κάθε αθλητή είναι κίνητρο η παρουσία του στον τελικό και όταν είσαι σε ένα σύλλογο που λέγεται Παναθηναϊκός δεν μπορείς σε όποια κατάσταση και αν βρίσκεται η ομάδα να μην κοιτάς ψηλά».