Ντάντε Μπονιφάντε: «Θέλω οι αθλητές να νιώθουν περήφανοι που αγωνίζονται για την Ελλάδα»

Στα 45 του χρόνια ο Ντάντε Μπονιφάντε βρίσκεται μπροστά σε μία ακόμη μεγάλη πρόκληση στην καριέρα του, αποδεχόμενος την πρόταση της ΕΟΠΕ για να αναλάβει την τεχνική ηγεσία της εθνικής ανδρών.
Έχοντας βγάλει τη στολή του αθλητή τον Μάιο του 2018 και φορώντας το κοστούμι του προπονητή άμεσα (αρχικά ως μέλος του προπονητικού τιμ της Τρεντίνο - η τελευταία ομάδα στην οποία αγωνίστηκε - και από το καλοκαίρι του 2020 στην Volley Prata) ο νέος προπονητής της εθνικής ανδρών, μίλησε στο www.volleyball.gr εξηγώντας γιατί αποφάσισε να αποδεχθεί την πρόταση της ΕΟΠΕ, αλλά και τους στόχους που έχει για το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα.
 
Αναλυτικά τα όσα είπε ο Ιταλός τεχνικός:
Για το κίνητρο που είχε να αναλάβει την Εθνική ανδρών: «Αρχικά θέλω να ευχαριστήσω την Ομοσπονδία και τον πρόεδρο κ. Καραμπέτσο για την ευκαιρία που μου δίνουν να είμαι ο προπονητής της Εθνικής ανδρών. Είναι η πρώτη φορά που θα προπονήσω Εθνική ομάδα και είμαι ευγνώμων για τη πρόκληση. Είναι λογικό για έναν νέο προπονητή σαν εμένα να θέλει νέες προκλήσεις. Είναι ιδιαίτερο για μένα να είμαι προπονητής της Ελλάδας. Γνωρίζω πολλά για τη χώρα, γνωρίζω παίκτες και όταν ερχόμουν να παίξω κόντρα σε ελληνικές ομάδες ήταν πάντα ξεχωριστά».
 
Για το τι γνωρίζει για την Εθνική ομάδα: «Παρακολούθησα όλους τους αγώνες της Ελλάδας στο τελευταίο ευρωπαϊκό πρωτάθλημα. Έχω δει και αρκετούς αγώνες του ελληνικού πρωταθλήματος, ενώ παρακολούθησα και το final-4 του κυπέλλου. Η Εθνική έχει ρόστερ που συνδυάζει την εμπειρία αλλά και τα νιάτα.
 
Θα μιλήσω σίγουρα με όλους τους παίκτες που έχουν ήδη φορέσει τη φανέλα της Εθνικής. Θέλω να καταλάβω το σκεπτικό τους, τα συναισθήματά τους και το κίνητρο που έχουν. Φυσικά θα δούμε και σε τι κατάσταση βρίσκονται από πλευράς υγείας. Το πιο σημαντικό είναι οι αθλητές να νιώθουν περήφανοι που αγωνίζονται για την Ελλάδα. Πρέπει να νιώθουν τιμή που φορούν το εθνόσημο και παλεύουν για τη χώρα τους».
 
Για τους στόχους της εθνικής ομάδας το φετινό καλοκαίρι: «Σίγουρα μεγάλος στόχος είναι η πρόκριση στο ευρωπαϊκό του 2023. Τα προκριματικα τον Αύγουστο είναι πολύ σημαντικά. Οι Μεσογειακοί Αγώνες θα είναι μία καλή ευκαιρία για νεότερους αθλητές να πάρουν εμπειρίες με την Εθνική ανδρών. Θα δουλέψουμε μαζί με το προπονητικό επιτελείο και θα δούμε ποιοι θα χρησιμοποιηθούν στους Μεσογειακούς και στα προκριματικά. Πιθανότατα θα γίνει μία μίξη αθλητών στις δύο διοργανώσεις».
 
Για τη συνεργασία του με τον Σαμουέλε Πάπι: «Ο Σαμουέλε ερχόταν από την αρχή της σεζόν και παρακολουθούσε τις προπονήσεις της ομάδας μου την Volley Prata και πριν δύο μήνες εντάχθηκε και επίσημα στο προπονητικό τιμ. Ο Πάπι ήταν σπουδαίος παίκτης και με την εμπειρία του μπορεί να βοηθήσει τους παίκτες αλλά και εμένα».
 
Αν θυμάται κάποιο παιχνίδι κόντρα σε ελληνική ομάδα: «Είχαμε παίξει με την Πιατσέντσα εναντίον του Παναθηναϊκού στη Γλυφάδα για το Τσάμπιονς Λιγκ το 2010 και θυμάμαι την ατμόσφαιρα στο γήπεδο. Ήταν εκπληκτική. Κάτι ανάλογο είχα ζήσει και το 2019 με τους οπαδούς του Ολυμπιακού, στην πρώτη μου χρονιά ως μέλος του προπονητικού τιμ της Τρεντίνο στον ημιτελικό του CEV Cup. Αγαπώ τους Έλληνες φιλάθλους είναι πάντα θερμοί και υποστηρίζουν την ομάδα δίνοντάς σου ώθηση».